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Test qualité : Votre cartouche de transport pneumatique est-elle en bon état ?


Uwe Hogartz
17 novembre 2021
Hôpital
Durée de lecture : 4 minutes
Le système de transport par tubes pneumatiques (PTS, Pneumatic Tube System) est au cœur même de la logistique pour de nombreux hôpitaux. Les prélèvements, médications, ou produits sanguins ne doivent plus être transportés de A à B par le personnel clinique. Ils arrivent désormais aux laboratoires et unités de soins plus vite que jamais. Contrairement à la majorité des documents pouvant suivre la voie numérique, les articles médicaux doivent encore se contenter du traditionnel système de tubes pneumatiques. Dans ce contexte, les anciennes technologies peuvent pourtant encore rendre service. Ainsi, le système PTS a su évoluer pour s’adapter aux exigences spécifiques des transports de produits sensibles. En revanche, l’état des cartouches joue un rôle essentiel pour assurer un transport automatisé optimal. La question doit donc être posée : votre système de tubes pneumatiques actuel est-il en bon état de fonctionnement ?
Illustration d'une cartouche PTS

Vous ne pouvez pas priver le personnel médical du système de tubes pneumatiques dans son travail quotidien. Le cœur de ce système bat au rythme de ces nombreuses cartouches transportant sans cesse des articles sensibles entre les services, les laboratoires, et la pharmacie.

D’une longueur de 33 cm et d’un diamètre de 16 cm, ces cartouches peuvent atteindre une vitesse de 6 m/s et transporter jusqu’à presque 2 kg. Les articles peuvent être vérifiés visuellement à travers un corps en plastique transparent, résistant aux chocs, et incassable. En outre, des bouchons colorés permettent une catégorisation adaptable, en fonction des contenus de la cartouche, du degré d’urgence, ou du service hospitalier.

Grâce à un transpondeur RFID (identification par radio-fréquence), les cartouches peuvent être aisément retournées dans le système après livraison, puis renvoyées vers la station d’origine. Le système peut également repo-ser sur une distribution contrôlée des cartouches vides, le système identifiant alors les besoins pour les redistribuer de manière correspondante. Avec une telle approche, les services disposent toujours d'un nombre suffisant de cartouches.

Quelles sont les conséquences d'un mauvais état des cartouches ?

Chaque hôpital est différent et chaque système de tubes pneumatiques repose sur une planification spécifique. Toutefois, ils ont tous en commun de ne pas pouvoir se soustraire aux normes de qualité strictes à respecter pour assurer la sécurité de transport des produits médicaux. Pour que les produits médicaux circulent de A à B en toute sécurité, il est fortement recommandé de vérifier régulièrement les points suivants :

  • les deux anneaux Velcro doivent être en bon état pour un transport en douceur ;
  • toutes les fermetures du mécanisme d’ouverture de la cartouche doivent être positionnées correctement dans les charnières, et
  • les matériaux de protection, comme les pochettes, doivent être disponibles et intacts.
Cartouche de tube pneumatique pour déchargement automatique

En cas d’usure des pièces, la qualité s’altère, ceci pouvant entraîner une fuite des substances hors de la cartouche vers les tubes. Pire encore, la cartouche peut même s’ouvrir durant le transport.

Si les anneaux Velcro d’une cartouche se sont usés avec le temps, le transport pneumatique peut en souffrir les conséquences. Ce phénomène d’usure peut conduire à un frottement dans les tubes sur le parcours. Il peut arriver que les cartouches arrivent trop vite sur les stations de réception, ce qui est également problématique. En outre, la couture sur les anneaux Velcro doit être vérifiée régulièrement pour éviter le détachement accidentel d’un anneau. Ceci permet d’éviter d’avoir à les retirer des tubes par la suite.

S’ils présentent des signes d’abrasion, les anneaux doivent être remplacés. Il est recommandé de mettre de nouveaux anneaux Velcro après 1000 cycles. Toutefois, le nombre maximal de transports peut être inférieur en fonction du matériau utilisé pour le tube et de la distance couverte par la cartouche. Pour toutes ces raisons, les cartouches doivent être vérifiées régulièrement quant aux signes d’usure.

Outre les anneaux, il convient également de vérifier régulièrement le mécanisme d'ouverture et de fermeture afin d’empêcher des ouvertures inopinées lors des transports.

Afin d’allonger leur durée de vie et bien entendu de respecter les réglementations en vigueur en matière d’hygiène, les cartouches utilisées doivent être nettoyées sur une base régulière. Il existe des machines de nettoyage prenant ces tâches en charge. Les contaminations peuvent donc ainsi être évitées.

En raison de l’utilisation quotidienne intensive des systèmes de tubes pneumatiques dans le milieu hospitalier, la contamination peut également se produire à l’intérieur des tuyaux. Ceci peut être dû, d’une part, à l’usure ou au frottement en cas d’absence ou d’insuffisance de maintenance et, d’autre part, suite au dépôt de poussières ou de liquides dans le système. Dans ce cas, il est possible de recourir à une cartouche de nettoyage pour libérer les intérieurs de tubes et éliminer les salissures et contaminants, les éponges équipant celle-ci pouvant être facilement changées après utilisation. L’utilisation de produits nettoyants appropriés permet également de préserver les composants de tubes pneumatiques.

Gestion des cartouches : veiller au bon état des cartouches

Les hôpitaux qui recourent à un transport automatisé via un système de transport pneumatique TranspoNet peuvent faire circuler jusqu’à 350 cartouches dans le système en période de pointe. Afin d’assurer le suivi de l’état des cartouches individuelles, il est nécessaire d’organiser une gestion logicielle des cartouches.

Le logiciel de commande de tubes pneumatiques TranspoNet assure une gestion simple et fiable des stocks. Ses enregistrements permettent de savoir à quelle station appartient une cartouche spécifique et de combien de cartouches la station dispose au total. En outre, le logiciel comptabilise les transports effectués par une cartouche de tube pneumatique spécifique, ce qui sert de référence pour évaluer l’état de chaque cartouche individuelle. Après maintenance, le compteur peut être réinitialisé dans le logiciel.

Le cycle de vie d’une cartouche dépend généralement de son degré d’utilisation. Il convient de remplacer les cartouches cinq ans après leur mise en service initiale.

 

Contactez-nous. Nous vous aiderons à vous assurer que vos cartouches pour tubes pneumatiques sont en parfait état de fonctionnement.

Sur l'auteur:

Uwe Hogartz, Product Manager TranspoNet, système de tubes pneumatiques.


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